压力过大的可可树生产出更有营养的巧克力

导读 咬一口你最喜欢的巧克力棒可以减轻大多数人的压力—— 研究已经对此进行了 研究——但研究表明,将可可树置于压力之下可以让巧克力味道更...

咬一口你最喜欢的巧克力棒可以减轻大多数人的压力—— 研究已经对此进行了 研究——但研究表明,将可可树置于压力之下可以让巧克力味道更好。特别是,干旱和其他天气条件对可可生产的影响比树本身的生长方式更大。该报告发表在 美国化学学会的《农业与食品化学杂志》上,详细介绍了不同栽培方法对可可豆化学成分以及风味的影响。

巧克力是可可树最著名的衍生物 ,通常被称为可可或可可。研究表明,经常食用可可可以防止炎症和氧化应激。在中枢神经系统中,可可被证明可以改善流向大脑的血流量,从而防止神经元损伤。当局部使用时,它可以保护皮肤免受紫外线 (UV) 造成的伤害。

然而,可可在巧克力中食用时会对人产生不利影响,包括体重增加和胃食管反流病 (GERD)。科学家们很快指出,适量食用可可或黑巧克力仍然有益。

种植可可有两种不同的方法。第一种方法称为农林业,涉及在混合林中种植可可树。这使植物能够获得凉爽的空气以及重要的遮荫,从而营造出低压力的环境。另一种方法是在单一的“单一文化”小树林中种植树木,以提高产量。这会使树木承受更高的压力。为了抵消这种影响,树木会产生抗氧化剂来对抗压力并将损害降至最低。然而,抗氧化剂含量的增加也会影响豆子的质量。

为了了解其背后的过程,研究人员从玻利维亚的五个不同可可树农场采集了豆子。样本是从单一栽培林和农林环境中收集的,并在旱季开始和结束时收集。在分析之前,将豆子发酵并干燥。

研究人员发现,在农林和单一栽培林中种植的豆类之间的化学成分只有微小的差异——后者的豆类含有更多的酚类和抗氧化剂化合物。

然而,他们发现重要的是天气对豆类化学成分的影响。在旱季,气温升高导致树木周围的土壤水分下降。这会导致豆类中的抗氧化剂水平增加,并减少其脂肪含量。

该研究的作者说,这些提高可可树压力水平的因素会增加可可豆风味的可变性。

这项研究的结果挑战了气候变化支持者关于可可树可能灭绝的假设。据他们说,随着气温升高,树木会枯死,导致气候变暖和干燥,导致树木无法种植。

为了应对这些所谓的“条件”的影响,该研究建议使用一种称为 CRISPR 的新技术,该技术使用基因改造来“开发在当前海拔高度不会枯萎或腐烂的可可植物,从而消除需要搬迁农场或寻找其他方法。”

这也使这项研究陷入了困境,因为基因改造——除了有争议之外——对人类和环境都有一些潜在的风险 。相关的危险包括自身免疫性疾病、胃肠道问题和慢性病病例的增加,以及它对生长它的生态系统的影响,它能够承受比周围生长的农药更多的量。